Chile Lagos Limpios y UC Davis: Trabajo colaborativo para el desarrollo sustentable de los lagos Nor-Patagónicos

Geoffrey Schladow instalando la estación de monitoreo en el lago Panguipulli
Geoffrey Schladow instalando la estación de monitoreo en el lago Panguipulli, que en mapudungún significa "espíritu de pumas"

Hace casi cuatro décadas, Lovell “Tu” Jarvis, Director Académico del Centro Global de UC Davis para América Latina y el Caribe, pasó su luna de miel en la zona del lago Villarrica (780 kms al sur de Santiago). Hoy, como uno de los Directores de la Fundación Chile Lagos Limpios (ChLL), Jarvis vuelve a conectarse con ese lago que fue declarado el año pasado “zona saturada”, debido a sus altos niveles de fósforo, nitrógeno y clorofila.

“Quedé maravillado nuevamente con la zona de los Lagos. Había olvidado que es tan linda”, opina de la semana que pasó en el sur de Chile en enero pasado en una serie de actividades organizadas por ChLL, una Fundación de colaboración internacional, que trabaja en la conservación, desarrollo sustentable y resiliencia al cambio climático de los lagos que se ubican al norte de la Patagonia chilena. Y en esa colaboración internacional, UC Davis juega un papel clave con su modelo de conservación del Tahoe, lago que se ubica en Sierra Nevada (estados de California y Nevada).

De hecho, Geoffrey Schladow, Director fundador de Tahoe Environmental Research Center (TERC) de UC Davis también es parte del directorio de ChLL y en enero pasado visitó la zona de los lagos. Traía consigo un valioso regalo: una estación de monitoreo para el Lago Panguipulli (50 Km al sur del lago Villarrica), considerado el caso piloto de ChLL.

Panguipulli, el caso piloto

“Actualmente en Panguipulli se realizan mediciones dos veces al año en bote. Ahora tendrán datos cada 30 segundos. Inicialmente, se trata sólo de la temperatura porque es la mejor manera de entender cómo el lago está funcionando. Esperamos llegar a tres estaciones, que comiencen a medir otras variables, como el oxígeno que es crítico. Lo que hemos visto en Tahoe y en otros lagos alrededor del mundo es que está decreciendo, especialmente con el cambio climático. Tener estos datos de temperatura y oxígeno es un buen primer paso. Luego mediremos otras cosas, como nutrientes”, explica Schladow, quien cursó un máster en ingeniería hidráulica en UC Berkeley y el doctorado en su natal Australia.

 

Hoy el Lago Tahoe es reconocido por sus aguas claras y su infraestructura acorde con el entorno para realizar deportes y turismo de bajo impacto. Pero desde la fiebre de la plata en la vecina ciudad de Virginia en 1860 en adelante, el lago sólo había conocido la depredación, la cual tuvo su punto más alto entre 1950-1960 con la gran afluencia de turistas y deportistas y la escasa regulación. Por eso, Schladow destaca que “nunca es tarde” para comenzar con mediciones y monitoreo.

Jarvis, economista agrario con casi medio siglo de trabajo colaborativo con Chile, es enfático en aclarar el enfoque del ChLL: “Queremos que los lagos sean desarrollados para el beneficio humano, con empresas, turistas, con empleo para la gente del lugar. Pero hay un conflicto entre el desarrollo urbano y la calidad del agua de los lagos. Entonces tenemos que buscar siempre el balance. No va a haber desarrollo económico alrededor de un lago que no sea lindo y esté limpio”.

Y añade: “Eso requiere no solamente control de aguas servidas, sino que también control del crecimiento urbano, que es lo que ocurrió en el Lago Tahoe. Tienen reglas, no solamente dónde uno puede construir, sino qué tipo y diseño de edificio o dónde van los estacionamientos".

"La idea es guiar el desarrollo, no prohibirlo”, "Tu" Jarvis.

Schladow complementa: “Es fácil decir que una empresa o una persona está haciendo algo que no debería hacer. Pero usualmente ellos no saben que lo que están haciendo está mal. Ciertamente, la experiencia de Tahoe es que una vez que la gente comprende el impacto de un desarrollo en particular y ven alternativas para hacerlo de otra manera; entonces, todos ganan. No hay una sola manera de construir una casa o un hotel”.

En un inicio, el foco del trabajo de ChLL estará en Panguipulli, lago que ha visto impactado la calidad de sus aguas. Entre otras dificultades, la Municipalidad de Panguipulli enfrentó entre 2017 y 2019 un litigio con la Empresa de Servicios Sanitarios de Los Lagos (ESSAL) por verter aguas contaminadas al lago.

Volcán Villarrica
De fondo, el volcán Villarrica.

Además, Schladow está participando de la Mesa Técnica del Plan de Descontaminación del Lago Villarrica, acción coordinada por el Ministerio de Medio Ambiente tras la declaración del lago como “zona saturada”. Pero la idea es mirar más lejos: cerca de una veintena de lagos que se encuentran en el norte de la Patagonia chilena. Esto, porque la misión de ChLL es desarrollar un Plan Estratégico de Cuenca Sustentable (PECS) lacustre, transferible, para preservar el equilibrio entre desarrollo económico y futuros desafíos ambientales de los lagos de Chile.

"Colaboración emocionante"

Schladow piensa que su trabajo con ChLL se trata de una “colaboración emocionante”. Cuenta que en TERC reciben, a menudo, personas de todas partes del mundo que desean colaborar con ellos en algún tema. “Muchas veces, se van y queda en nada. Pero la gente de Chile Lagos Limpios no se fue, volvió para invitarme a venir a Chile en mayo pasado. Y ahora estoy aquí de nuevo”, dice con una gran sonrisa.

Mejor aún, los planes han seguido tal como ha sido planeado. En marzo, Fernando Coz, master en Medioambiente y Desarrollo de la Universidad de Edimburgo (Reino Unido), asume como Coordinador de Medioambiente y Sustentabilidad de UC Davis Chile, haciéndose cargo de la Dirección Ejecutiva de la Fundación Chile Lagos Limpios.

Además de Jarvis y Schladow, representan a California en el directorio de ChLL Jesse Patterson, Director de Estrategia de “Mantengan a Tahoe Azul” (Keep Tahoe Blue) y Devin Middlebrook, Director de Sustentabilidad de la Agencia de Planificación Regional del Lago Tahoe. Mientras que por Chile, los directores son la economista en recursos naturales chileno-alemana Nicola Borregaard, Gerente General de EBP Chile y Directora de Espacio Público; Pablo Jordán, Fundador de URBE Arquitectos y Director de la Asociación de Oficinas de Arquitectos de Chile (AOA), y Jorge Bunster, ministro de Energía entre 2012 y 2014.

Devin Middlebrook and Tu Jarvis
Devin Middlebrook, Director de Sustentabilidad de la Agencia de Planificación regional del Lago Tahoe, y Lovell "Tu" Jarvis, Director Académico del Centro Global de UC Davis para América Latina y el Caribe.

 

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