Chile Lagos Limpios

En mayo se cumplen cuatro meses desde la llegada del Dr. Geoffrey Schladow a Chile. El actual Director del Tahoe Environmental Research Center (TERC) de la Universidad de California Davis, se mudó en febrero a Valdivia para trabajar junto a Fundación Chile Lagos Limpios (ChLL) y la Universidad Austral en la conservación de los lagos norpatagónicos del país.

El Tahoe Environmental Research Center (TERC)

Con fondos federales, estatales, locales y privados, el TERC ha liderado, durante casi medio siglo, los esfuerzos de investigación del lago Tahoe, abordando una amplia gama de temáticas que abarcan tierra, aire y agua.

Actualmente, el trabajo realizado por este centro se transfiere y difunde a través de programas activos de educación pública y divulgación; proporcionando ciencia para guiar la gestión del lago. Gracias a esto el lago Tahoe, ubicado en la frontera entre California y Nevada, es reconocido hoy por sus aguas prístinas, resultado de una tarea constante para lograr el equilibrio entre desarrollo económico y conservación. 

Fue en el marco de dar a conocer esta experiencia de éxito y profundizar en las medidas de mantención del lago norteamericano que, en 2018, Geoffrey Schladow participó en un seminario en el sur de Chile. Ahí conocería al equipo con el que más adelante se crearía Fundación Chile Lagos Limpios y se fortalecería - gracias al vínculo con UC Davis Chile - una relación de intercambio orientada a proteger 23 lagos nacionales.

Lagos norpatagonios

Casi un año después, a comienzos del 2019, se instaló en el Lago Panguipulli (Región de los Ríos) una primera estación de monitoreo, que gracias a la donación de la Universidad de California Davis, permitiría conocer mejor su ecosistema. Unos meses después, pasaría lo mismo en el lago Ranco, transformándose así el sur de Chile en un destino cada vez más atractivo para Schladow y su investigación de ecosistemas de agua dulce.

Fue así que en febrero del 2020, el científico cambió su oficina de California por una en la Universidad Austral y comenzaron cuatro meses de un “sabático” lleno de aprendizaje, nuevas experiencias y desafíos para continuar en medio de una pandemia.

Fernando Coz, Director Ejecutivo de Fundación Chile Lagos Limpios, nos comenta que actualmente el trabajo del investigador en el sur de Chile tiene tres componentes. El primero es el de recolección de data obtenida de las boyas instaladas en los lagos Ranco y Panguipulli; el segundo es el trabajo de modelación de esta información, tarea que se está realizando junto a un estudiante de doctorado en California y el tercero es la búsqueda de diferentes alternativas de financiamiento para asegurar la continuidad del proyecto a largo plazo.

Al ser consultado sobre su experiencia trabajando con Geoffrey Schladow, Coz señaló, “ha sido un agrado trabajar con él, es una persona muy inteligente, sencilla y motivada, por lo que además de trabajar y lograr cosas concretas lo hemos pasado muy bien y esto claramente es una investigación de largo plazo y una relación que va a durar un tiempo”.

A pesar de que en pocas semanas Schladow deja Chile, la relación con ChLL no termina, muy por el contrario, el equipo continúa trabajando por conseguir  recursos que les permitan seguir recolectando información de más cuencas lacustres norpatagónicas, para garantizar su conservación, desarrollo sustentable y resiliencia al cambio climático. 

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