Nuevos Director Ejecutivo y Director Académico son nombrados para UC Davis Chile Life Sciences Innovation Center

Lovell "Tu" Jarvis y Dario Cantu
Lovell "Tu" Jarvis y Dario Cantu

UC Davis Chile, parte de Global Affairs de UC Davis, cuenta con dos nuevos líderes: Lovell “Tu” Jarvis, profesor emérito del Departamento de Economía Agrícola y de Recursos y Faculty Director de Centros Globales para América Latina y el Caribe, fue nombrado Director Ejecutivo del centro, y Dario Cantu, profesor asociado de biología de sistemas y Louis P. Martini Endowed chair en viticultura, Director Académico.

 “Nos complace dar la bienvenida a “Tu” y a Dario, que aportarán con su experiencia, liderazgo y capacidades científicas a nuestro Centro de Innovación de Ciencias de la Vida de UC Davis Chile”, dijo Cindy Kiel, Vicerrectora Ejecutiva Asociada para la Administración de la Investigación y Presidenta del Directorio de UC Davis Chile. “Esperamos continuar con colaboraciones de investigación y avanzar en nuestra sólida historia de alianzas con universidades e instituciones chilenas”.

Como Director Ejecutivo, Jarvis es responsable de supervisar y liderar todas las actividades del centro, el cual se encuentra en su segunda fase de implementación de fondos de CORFO. El liderazgo del centro incluye el cultivo de relaciones administrativas entre UC Davis Chile e instituciones chilenas, que generen asociaciones y oportunidades de financiamiento. Mientras que como Faculty Director de los Centros Globales para América Latina y el Caribe, Jarvis también lidera y supervisa la planificación de los Centros Globales de UC Davis, una iniciativa de Global Affairs que se basa en las alianzas y vínculos existentes en la región, lo que incluye actividades a través de UC Davis Chile.

Defensor de la educación y de la colaboración internacional por largo tiempo, Jarvis aporta un profundo nivel de comprensión y una larga experiencia investigando en la región, incluyendo Argentina, Brasil, Colombia, México, Uruguay y, especialmente, Chile. Con una licenciatura en economía con la más alta distinción de la Universidad de Kansas y un doctorado en economía del MIT, la investigación de Jarvis se centra en desarrollo y políticas públicas agrícolas en los países menos desarrollados. Ha realizado numerosas consultorías para el gobierno de Estados Unidos y agencias internacionales, como el Banco Mundial, gobiernos de diversos países y empresas privadas. También preside el Consejo Chile-California, una organización binacional sin fines de lucro que facilita intercambios mutuamente beneficiosos entre ambos territorios.

Como Director Académico, Cantu es responsable de proporcionar liderazgo científico en UC Davis Chile, incluyendo los proyectos científicos y de investigación del centro, el trabajo colaborativo para generar nuevos proyectos e iniciativas, y servir como enlace principal en el establecimiento de vínculos de investigación y de proyectos entre académicos, departamentos, facultades y escuelas de UC Davis con sus homólogos chilenos.

Durante los últimos años, Cantu ha obtenido amplia experiencia investigando y colaborando con UC Davis Chile y sus socios científicos y de la industria del vino; recientemente lideró un proyecto de identificación genética, el primero de su tipo, para las variedades más relevantes de la industria vitivinícola chilena, en asociación con la Universidad Andrés Bello (UNAB), Concha y Toro y VSPT Wine Group. En el Departamento de Viticultura y Enología de UC Davis, preside el Comité de Relaciones Internacionales desde 2015 y el Grupo de Graduados desde 2017. Además fue nombrado Becario del Rector por Excelencia en Docencia e Investigación en 2019.

Con una maestría en ciencias agrícolas de la Universidad de Milán y un doctorado en biología vegetal de UC Davis, Cantu investiga genómica vegetal y microbiana, enfocándose en vides, en resistencia a enfermedades y patógenos. Es autor de más de 60 artículos científicos y capítulos de libros, y ha recibido importantes financiamientos para su investigación, como del Departamento de Alimentación y Agricultura de California (CDFA), Mars Incorporated, National Science Foundation (NSF) y el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) .

Jarvis sucede a Alan Bennett, distinguido profesor de ciencias vegetales, quien se retiró de su papel como director ejecutivo de UC Davis Chile. Bennett fundó el centro en 2015 gracias al financiamiento de CORFO, colaborando con el gobierno chileno para construir asociaciones de investigación y abordar las necesidades de la industria.

“Al fundar y liderar este centro de innovación en Chile, Alan ha tenido un tremendo impacto en el sector agrícola chileno y en la creación de asociaciones de UC Davis en la región. Sus contribuciones han generado varias colaboraciones de investigación duraderas y alianzas institucionales, estableciendo una base sobre la cual se está construyendo nuestra iniciativa de Centros Globales en América Latina y el Caribe ”, dijo Joanna Regulska, Vicerrectora y Canciller Asociada de Global Affairs.

Dado que poseen el mismo clima mediterráneo y que cuentan con temporadas de producción alternadas (contraestación), UC Davis y Chile cuentan con una larga historia de colaboración en agricultura, la que se extiende a otras áreas e incluye varios Acuerdos de Cooperación entre UC Davis y universidades chilenas. Además, unos 60 profesores de UC Davis poseen vínculos académicos o de investigación en Chile, colaboraciones que han generado más de 750 publicaciones en coautoría desde 2010. Entre los 60s y 70s, más de 50 chilenos estudiaron en UC Davis. A su regreso al país transformaron la industria agrícola nacional, lo que ha sido reconocido ampliamente.

Lazzara
Dario Cantu, (parado, el 2º de derecha a izquierda) y Micheal Lazzara (parado al centro, con chaqueta), Associate Vice Provost of Academic Programs (el pilar al que pertenece UC Davis Chile) de Global Affairs de UC Davis, con parte del equipo de UC Davis Chile a principios de septiembre.