“Los desafíos en gestión hídrica de Chile y California son bastantes similares"

Jay Lund, Director del Center for Watershed Sciences y profesor de Ingeniería Civil y Medioambiental de UC Davis
Jay Lund, Director del Center for Watershed Sciences y profesor de Ingeniería Civil y Medioambiental de UC Davis

Jay Lund, Director del Center for Watershed Sciences (Centro de Ciencias de la Cuenca) y profesor de Ingeniería Civil y Medioambiental de UC Davis, visitó UC Davis Chile a fines de agosto. El objetivo fue explorar nuevas posibilidades de colaboración con nuestro país, dada la experiencia de California en gestión hídrica especialmente en situaciones de sequía, como la que actualmente enfrenta el norte y centro de Chile.

Desde que poseen registros, California enfrentó su peor sequía entre 2011 y 2014 (fenómeno que se extendió hasta 2017), la cual “manejaron bastante bien” en opinión de Lund: “Perdimos un tercio de abastecimiento de agua, pero las ciudades casi no tuvieron impacto económico y la agricultura tuvo en torno un 3% de impacto. Al mismo tiempo, el cambio hacia una economía agrícola con cultivos más rentables, hizo que en realidad el sector agrícola creciera durante varios de los años de la sequía. La sequía fue mala, pero sólo en términos relativos. En términos absolutos, todo funcionó bastante bien”, detalla Lund sobre el impacto de la sequía en la economía californiana, considerada la quinta más grande del mundo.

Lund cree que California ha aprendido de cada una de su larga historia de sequías y que se ha ido adaptando a los cambios dew su propia economía, antes basada en la agricultura, ganadería y minería y ahora concentrada en centros urbanos, como Los Angeles que posee unos 4 millones de habitantes y San Diego, 1,5 millones.

“Le digo a la gente que las sequías son como el examen de una clase: hacen enfocarte en estudiar y prepararte y si sabes que viene otro examen, puedes estudiar incluso antes. Las sequías son muy buenas para mantener enfocados a la burocracia y a los stakeholders vinculados con la gestión hídrica, hacerlos trabajar juntos y asegurarte que las cosas sucedan, así cuando la sequía ocurre puedes ver qué parte no se ha estudiado lo suficiente y compararla con la siguiente, porque sabes que siempre habrá una sequía en el futuro”, opina Lund (anterior a la sequía más reciente de 2011, hubo otra entre 2007 y 2009).

Otro aspecto relevante para superar los problemas de gestión hídrica es el trabajo interdisciplinario y holístico. “Ningún individuo resuelve los problemas hídricos, siempre la sociedad es la que tiene el problema y debe resolverlo. A menudo, entender la física, química y biología es más fácil que entender la sociología, política y economía del problema del agua, pero si no resuelves esto último, entonces las soluciones físicas no serán implementadas o no serán implementadas correctamente”, comenta Lund, cuyo principal foco de investigación es la aplicación de análisis de sistemas, métodos económicos y de gestión de problemas de infraestructura y de obras públicas

Lund piensa que “los desafíos en gestión hídrica de Chile y California son bastantes similares”, en sus palabras. “California tiene una hidrología muy variable, tenemos años lluviosos y otros muy secos, y lluvioso en algunas regiones y seco en otras, quizás no tanto como Chile, pero para los Estados Unidos es una de las más variables”.

“Algo interesante de California es cómo nos hemos organizado en términos de gobiernos locales, regionales y a nivel estatal para ayudar en la gestión hídrica durante las sequías y para prepararnos para las futuras. Creo que parte del secreto de nuestro éxito pasa por la descentralización en la gobernanza del agua. Entonces quizás eso es algo que se puede estudiar, porque como California, los problemas de Chile varían tremendamente por cuenca”, comenta Lund.

Y añade: “Sería bueno tener algo de flexibilidad, conocimiento y gestión para cada una de estas altamente variables condiciones locales. Pero también sería bueno un marco técnico, leyes y principios administrativos comunes para que todos se den cuenta que están en Chile. Así la gente puede entender que si bien pueden estar haciendo algo diferente, debe ser responsablemente”.

El doctor Lund visitó Chile para participar como uno de los main speakers del seminario internacional que el Centro de Cambio Global de la U. Católica organizó por su décimo aniversario. Su charla fue “Adaptación al cambio climático y recursos hídricos: transfiriendo experiencia de California a Chile”

¿Qué es el Center for Watershed Sciences?

El Center for Watershed Sciences es un instituto académico líder en California en manejo hídrico. Como una unidad de investigación interdisciplinaria del Instituto John Muir del Medioambiente, el centro combina los talentos de biólogos, geólogos, ingenieros, economistas, abogados y otros para ayudar a comprender y resolver complejos problemas hídricos.

Jay Lund
Jay Lund (al centro, de pie) en su visita a UC Davis Chile el 28 de agosto. Sentada, a mano derecha, la chilena Paulina Rojas, estudiante de doctorado en hidrología de UC Davis. Paulina es parte del equipo de Sam Sandoval, especialista en gestión hídrica, quien colabora con UC Davis Chile en proyectos sobre el tema. Paulina también visitó Santiago para participar en el seminario “Recarga de Acuíferos Herramienta clave para combatir la crisis de la sequía”, organizado por Csiro Chile con el apoyo de UC Davis Chile,. Paulina participó en el panel el "Valor de guías para la gestión de recarga de acuíferos, revisión de experiencias internacionales y propuestas para Chile"